Friday, July 25, 2008

small talk

Eto yung usapang wala lang. Pampalipas-oras. Pero effort.

Halimbawa, nagwawalis ka sa labas ng bahay, tapos biglang napadaan yung kapitbahay n’yo, bukod sa hi-hello, mandatory ang konting chitchat. Babatiin ka ni kapitbahay: “Nagwawalis ka?” Gusto mong sabihin, “Obvious ba?” pero siyempre magpapaka-nice ka, at dahil pressured ka nang makipag-usap, kahit kitang-kita mo yung bitbit niyang supot ng galunggong, prutas at mga gulay, itatanong mo pa rin, “Namalengke ka?” Siguro ilang minuto ring tatagal ang chikahan n’yo, pero sa totoo lang, wala talaga kayong pinag-uusapan.

Sa lahat ng pinakaayaw ko eh yung small talk sa mga reception ng kasal/binyag. Imagine, nag-abala kang mag-gown, maghanap ng regalo, tapos i-aasign ka sa isang table na halos wala kang kakilala. Talo mo pa ang niru-root canal! Lalo na pag yung katabi mo, sa halip na makipag-small talk, life story niya ang ikukwento sa yo.

Dapat ang small talk parang one-night stand. Ang difference lang, walang orgasm. Asa ka pa eh hindi naman nagpi-peak ang chikahan nyo. Panay foreplay. At ganun lang talaga yun. Forgettable. Walang commitment. Ang problema sa ibang tao, pag nakipag small talk, parang naghahanap ng bestfriend.

Nung istudyante pa ako, sobra akong stressed pag may nakakasabay akong kakilala sa jeep o bus. Dahil bukod sa small talk, mag-uunahan pa kayo sa pagdukot ng pera. At sa unwritten rule ng pakikipag-small talk, pag ikaw ang nilibre sa pamasahe, ikaw ang kelangang magdala ng kwentuhan. At siyempre, ang lagi kong opening line, kung ano ang obvious: “Ang traffic no?” Depende rin sa season, pwede yan maging: “Ang init no?” (pag summer) o “Uulan ba?” (pag rainy season).

Sa industriyang ginagalawan ko, ibang level ang small talk. Madalas, sino-showbiz ka na. Gaya minsan, may nakasabay ako sa elevator ng GMA, hindi ko sure kung taga-ibang department siya o reporter o PA ng isang artista pero pamilyar ang mukha, kaya nag-hi ako. Pwede namang nag-hi na lang siya pabalik, kaso chumika pa ang bakla:

CHICKADORA: Ang ganda-ganda po ng episode n’yo last week, ha! Naiyak ako!

AKO: Thank you. Anong show yun?

CHIKADORA: Yung hawak n’yo po.

AKO: Alin dun?

CHIKADORA: Ang gagaling nga po cast! Napa-clap talaga ako!

AKO: Ah talaga? Sino?

CHIKADORA: Sabagay magagaling naman talaga yun!

AKO: (At this point alam kong sino-showbiz na ako kaya ngumiti na lang ako)

CHIKADORA: Dapat i-submit n’yo po yun sa Asian TV Awards! Siguradong mananalo kayo!

AKO: (Ngiti uli pero kulang na lang malapit ko na siyang tirisin)

Pregnant pause. Ang bagal ng elevator.

CHIKADORA: Ambagal po ng elevator no?